對原發性非小細胞肺癌患者來說,手術切除術是目前治療最好的方法,然而即使可以接受手術治療,可切除率為八成,術後分期為第一期者五年累積存活率略低於45%,第二期約為35%,第三期7%左右,第四期0%。所以儘管有新抗癌藥物的研發,放射線治療技術之改善,或者手術併發症死亡率降低等進步,但是肺癌由於早期發現不易,整體五年存活率仍約只有12%。