化療是小細胞型肺癌與非小細胞型肺癌第四期病患的主要治療方式。化療藥物有抑制癌細胞的生長繁殖和殺滅癌細胞的作用,臨床上可單獨應用於晚期肺癌病例起姑息治療的作用,以紓緩症狀。在更多時候是與手術及放射治療等綜合應用,以防止癌腫轉移、復發,提高長期生存率。對第IIIA期非小細胞肺癌病患而言,化學治療經常用於術前或術後輔助治療;第IIIB期非小細胞病患通常接受化學與放射線合併治療,以提高這些病患低迷的存活率。除此之外,約有40%的非小細胞肺癌病患出現臨床明顯的第IV期疾病,第IV期疾病表示已經有腫瘤轉移,可立即進行化學治療。

在各種類型的肺癌中,未分化小細胞癌對抗癌藥物最為敏感,療效最好,鱗狀上皮細胞癌次之,腺癌敏感度最低。現時的化學治療多數是用間歇性聯合多種藥物的方法,結合細胞動力學的原理,發揮藥物間的協調作用,治療的效果最好。  常用的藥物合包括:Gemcitabine、Vinorelbine、Taxol、Taxotere、Cisplatin、Carboplatin、Etoposide、Irinotecan、Topotecan、Alimta、Iressa、Tarceva等針劑或口服化療藥。

通常患者在進行化學治療前,醫師會依患者過去的病史及服藥狀況加以評估,由於有些藥物會干擾化學治療的藥效,患者應於開始接受化學治療前,將近期內服用的藥物清楚告知醫師,並註明藥名、服藥頻率、服藥原因及服用劑量等詳細資訊,醫師才可依此評估是否需暫停某些藥物的服用。另外,在治療期間,患者如需服用其他藥物,都應和主治醫師商量,以確定不會影響化學治療的藥效或產生額外的副作用。

化學治療可能引起的副作用有1.貧血2.食慾改變3.出血4.便秘5.腹瀉6.疲倦7.毛髮脫落8.感染9.口腔喉嚨發生變化10.噁心及嘔吐11.神經系統發生變化12.疼痛13.皮膚及指甲發生變化14.泌尿道、腎臟及膀胱發生變化15.其它。並不是每個患者都會遇到所有的副作用,您會遇到哪些問題,要看您接受的化學治療類型和劑量,以及是否患有其他疾病等。

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