放射線治療又稱放療、電療,放射治療是局部殺傷癌腫病灶的一種方法,在各型肺癌中,未分化小細胞癌對放射治療最為敏感,次之為鱗狀上皮細胞癌,腺癌的敏感度最低。多數肺癌病例在明確診斷時病變範圍已較廣泛,出現遠行轉移等不良情況,不適於施行手術治療者應考慮放射治療或抗癌藥物治療以改善症狀和延長壽命。不願接受手術治療的肺癌病人,單純放射治療3年生存率約為10%,五年生存率為3%。 

放射治療期間的副作用、風險及可能之處理方式:
短暫可恢復的急性副作用如:放射性食道炎造成的食道異物感、吞嚥困難及疼痛,放射性肺炎造成的乾咳,皮膚的燒灼感、擦傷及紅腫脫屑,上述的急性反應會在治療的第二至三週逐漸顯現出來,並隨著治療次數的增加而逐漸增加其嚴重程度,直到治療完成後約三週才會完全褪去;慢性不可逆副作用如:食道狹窄造成吞嚥困難,肺部纖維化及暫時性的放射線肺炎等。

肺癌放射治療的晚期副作用

1. 皮膚的晚期變化:
照射過後的皮膚會變得乾燥,這是因為放射線對汗腺和皮脂腺的傷害是不可逆的,因此皮膚會分泌較少的油脂,汗液的分泌也會變少,因此照射過後的皮膚會有長期乾燥的問題且不易恢復。
有些病人在治療結束後的2-3 年皮膚會產生微血管擴張、色素淡化(皮膚變白)、色素沉著(皮膚變黑)等慢性變化,稍微影響外觀,但對功能上沒有影響。

2. 局部組織纖維化:
長期而言放射治療會使受到照射的組織產生纖維化的現象,但這是慢性的變化,常常發生在治療結束
後1-2 年。因此受到照射的胸壁以及附近的組織會變得較硬,摸起來會有硬及緊繃的感覺。

3. 肺部纖維化:
在放射性肺炎發生後,接受到較高放射劑量的肺部會有纖維化的現象,因此在治療過後肺活量及肺功
能會變得較差;這樣的變化無法恢復。在治療結束後一年,肺功能會減少約10-15%。病人會覺得運
動較為吃力,但日常生活起居影響不致於太大。年紀較大的老人、有慢性阻塞性肺病、肺氣腫、抽
煙、或手術切除較多肺葉的病人由於肺功能原本就比較差,影響將會更為明顯。

4. 食道狹窄:
少數食道接受較高劑量的病人會因為食道組織纖維化的關係而造成長期的食道狹窄或吞嚥困難,但臨
床上並不常見。

放療Q&A:

Q1:什麼是放射治療?人家都說這叫「電療」,所以治療時會痛嗎?

A1:放射治療可以分成外部照射和內部照射兩大類型。外部照射(又稱遠隔治療)是經由直線加速器製造出高能量放射線,從體外來殺死腫瘤,而內部照射(又稱近接治療)則是利用會釋出放射線的密封射源,將其放置在腫瘤內或腫瘤附近達到近距離的治療效果。對患者而言,治療就像在照「電光」一樣,因此被俗稱為電療,實際上並不是真的用「電」去治療,所以在治療時不會有任何疼痛的感覺。

Q2:治療儀器的名字那麼多種,到底哪一種比較好?

A2:目前高醫提供了三度空間順形放射治療、強度調控放射治療、弧形調控放射治療,影像導引放射治療、立體定位放射治療,治療儀器則有銳速刀、6D亞瑟刀、螺旋刀治療系統。不同廠牌的儀器有不同的名字,並沒有所謂最好的治療儀器,而醫師會依疾病的不同特性來與患者討論最適合的治療方式。

Q3:為什麼要定位做模具呢?為什麼已經定位完成卻不能馬上開始治療呢?

A3:在開始放射治療前,需要先做一些準備工作,第一件就是作固定模具並進行電腦斷層定位,以確保在治療時能使患者每次都是處在相同的位置,提高治療精準度並減少副作用。接著醫師會為病人量身訂做放射治療計畫,並由醫學物理師、劑量師幫助完成電腦治療計畫,需等這些前置作業準備完成後,患者才能開始治療。

Q4:治療時需要住院嗎?家人會不會受到影響?

A4:在放射治療的過程中不需要住院,僅需門診治療。與國際普遍的治療模式相同,患者每週一到週五來院治療,每天約半小時並持續數週。因治療用的放射線是由儀器所製造的,故在治療結束後,儀器停止運轉便不再有放射線產生,而患者從治療室出來後,身上也不會帶有任何放射線,因此不用保持安全距離也不會影響家人的健康。

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資料來源:高醫醫訊雜誌社-放射治療小知識-問與答