1.病史和理學檢查:

詳細詢問病史和正確的理學檢查仍是評估肺癌病人最重要的步驟。理學檢查必須仔細檢查是否有呼吸道部分或完全堵塞、肺葉或肺節萎陷、或肺炎和肋膜腔積液的徵象。頭頸部-包括鎖骨上淋巴結的檢查,如觸摸到腫大的淋巴結,則代表著局部淋巴結的轉移。此外也應注意是否有杵狀指、頸部及胸前靜脈腫脹、肝臟腫大和中樞或周邊神經學症狀。

2.痰細胞學檢查:

痰細胞學檢查是協助診斯較為簡單而又有效的方法,連續收集3天清晨第一口痰可發現是否有癌細胞,早期診斷陽性率約為70%,亦可判別肺癌細胞型,病理組織檢查結果相符合者達85%。

3.影像學檢查:

A.胸部X光檢查:
胸部X光檢查是診斷肺癌最有價值的工具,在大多數的情形下已排除了肺癌的可能性,但是隱藏在中央大呼吸道的腫瘤是少數的例外,小於一公分的腫瘤難以在X光片上顯現。

B.胸部電腦斷層掃描檢查:
簡稱CT,胸部電腦斷層掃描除了可以確定X光片上所見到的不正常影像外,還可以發現到胸部X光片上無法顯現的病灶,是肺癌分期之重要依據。在進行肺癌的分期時,胸部電腦斷層檢查必須從兩側肺尖掃描到上腹部腎臟的部位以包括肝臟和兩側腎上腺。

C.磁振造影檢查:
磁振造影可做為電腦斷層掃描檢查之輔助工具,例如對於含碳對比劑過敏不適行電腦斷層檢查者,可考慮以磁振造影檢查代行。磁振造影的評估價值優於電腦斷層掃描,不過對於肺癌患者只有考慮上述問題時,才需申請磁振造影,目前並未例行的使用該檢查。

D.核子醫學檢查:
核子醫學檢查使用於肺癌病患可分為四大用途,包括:轉移病灶之偵測(例如骨掃描);疾病鑑別診功、分期與復發的影像評估;病程中血清腫瘤標記的變化與追蹤;及手術前的肺臟局部功能性檢查等。

4.經皮細針抽吸術:

經皮細針抽吸術藉由超音波或斷腦斷層確定病變部位後,用此方法取得組織切片,準確性高達96%。此項檢查可能的併發症有氣胸或肺出血等。至於空氣栓塞、大出血、或癌細胞沿著穿刺針道生長的併發症則極少見。

5.支氣管鏡檢查:

支氣管鏡檢查可以直接看到病灶又可作活體切片,以確定腫瘤型態,對中央型肺癌診斷率高達90%以上,對未稍型肺癌約有60%可見異常。對決定是否可以手術切除,以及如何切除,具有極關鍵性的價值。

6.縱膈腔鏡檢查和縱膈切開術:

是評估上縱膈腔淋巴結分期最準確的方法。手術施行時需要全身麻醉,經由胸骨上窩的切口將硬式縱膈腔鏡沿著前氣管壁伸入,可以直接目視部份縱膈腔的構造並行生檢。縱膈腔鏡檢查在非小細砲肺癌施予手術前或胸部放射線治療前,新輔助化學治療時的第IIIA期或IIIB期的正確分期就非常有價值。

7.胸腔鏡檢查:

影像輔助胸腔鏡術的施行亦需要全身麻醉,是一項較輕微的侵襲性技術,可作為肺癌的確定診斷和分期之用。位於周邊的位結節可經此檢查確認並摘除,而對縱膈腔淋巴結亦可做生檢的採樣。若懷疑肋膜有侵犯時,也可經由此項檢查得到確定的診斷並且準確地評估肋膜腔積液的情況。因此,影像輔助胸腔鏡檢查常用於縱膈腔淋巴結和T4狀態,尤其是肋膜腔積液的評估。

8.開胸剖探術:

在進行開胸剖探手術時,可以利用細針抽吸、腫瘤切開或切除生檢,送冰凍切片檢查而得到正確的診斷。手術中必須同時對肺門或縱膈腔淋巴結進行採樣或施予完全廓清以做進一步的分期。然而在開胸手術時才意外地發現到腫瘤已侵犯到鄰近組織(T3或T4)的情況也不少見。

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