肺癌就是指長在氣管、支氣管、肺泡與肺臟的癌症,又稱「原發上皮性惡性腫瘤」或「原發性支氣管肺癌」,它大多先發生於支氣管再向肺泡發展,少數先發生於肺泡再向支氣管蔓延,腫塊本身硬如木石,可向四周及至全身擴散。

肺癌是唯一全球性與日俱增的癌別,一般來說,其長期的存活率比其他癌症為低,因肺癌早期無明顯症狀和特異性,導致很多人發現時已是中晚期。肺癌通常會很快的擴散到肺門、縱隔腔的淋巴結或胸腔附近的其他組織,也很容易擴散轉移到身體的其他器官,常見依序為腦部、腎上腺、肝臟、骨骼及腎等。

根據世界衛生組織的統計,最近二十年來全世界的癌症死亡率正快速上升,其中以肺癌的死亡率增加最快。以台灣為例,從民國58年到了民國89年,31年裡肺癌死亡率就增加了8.6倍;根據衛生署97年度的統計,肺癌高居男性癌症死亡率的第2名,女性則為第1名,而到105年肺癌皆已成為男性與女性癌症死亡率的第1名。

肺癌因其發生癌的上皮細胞不同分為「小細胞肺癌」和「非小細胞肺癌」兩大類型。前者惡性度高,在體積很小時便轉移出去,因此一旦確定診斷,採取化學治療為主,後者依細胞型態可區分為鱗狀細胞癌、腺癌(包括細支氣管肺泡癌也簡稱肺泡癌)、大細胞癌、腺鱗狀細胞癌、類癌、支氣管腺癌(包括腺樣囊性癌、黏液上皮樣癌)等,其治療以手術切除為主,而放射及化學治療為輔。

你可能還想知道:

肺癌的可能成因

肺癌症狀

肺癌常見治療方式