我如何從「憂鬱症」走出來

訴癌症病人在得知自己得癌症時,多少會難以接受,需要一段時間來調適。病人在一時的難過之後,多半皆可一步步地接受治療。癌症病人併發憂鬱症常常是在長期的壓力下慢慢才產生的。最近的研究顯示,長期慢性的壓力會造成腦部神經生長素減少,引發腦細胞出現萎縮,造成憂鬱症。因此在癌症病人的憂鬱症防治上,重點應該是在長期治療下壓力的處理,而不是在短期壓力的減少。


「以前我們家家境不好,甚至窮到沒飯可吃。4、5歲時,因為母親沒有工作、父親碼頭工作不穩定,家裡又被倒會幾百萬。有一次已經走不下去,我爸說吃老鼠藥死了算了……後來我媽說不行、一定要撐過去,她就是一個超級樂觀的人!所以我很大一部分的樂觀因子,是來自於我媽媽。」這是一位精神科醫師的自白。

但這位正能量滿點的醫師,也曾一度罹患輕度憂鬱症。「當住院醫師那段時間適應不良,被很多情緒較嚴重的病人影響。剛好那個階段所有事情都卡住,就有一定程度的憂鬱狀況,只是當時不知道……」

根據世界衛生組織(WHO)估計,全球有3億人正為憂鬱症所苦,預估2020年,憂鬱症與心臟病將成為影響人類生活的前兩大疾病。很多人都想知道,憂鬱症會痊癒嗎?我們又該如何與憂鬱患者相處?一起來看范樂群是如何帶領病患、甚至是自己,走出憂鬱陰霾。
憂鬱症是大腦生病!
除了藥物,這2件事能改善
憂鬱症的成因,主要是大腦中的血清素跟正腎上腺素分泌不夠,才導致大腦生病,並非只是心理因素。
「其實憂鬱症是會好的,可是會不會再發就不敢肯定了。」范樂群說明,憂鬱症會康復,但不代表症狀完全消失,若是患者康復後,又有事件發生讓他內在負面情緒累積、大腦又卡住,或是原生家庭有這樣的性格存在,患者仍可能復發。
除了按照醫囑服藥,患者該做哪些事才能改善?范樂群認為有兩件事,「最主要還是運動,運動可以增加血清素跟正腎上腺素;再來是宗教信仰,如果遇到環境有很大的瓶頸,一定要找一些人或團體,讓自己多接觸正能量,不要讓負能量互相影響,找到讓自己放鬆的方式,再把休閒、娛樂活動重新定義。」
如何跟身旁憂鬱患者相處?
傾聽,但千萬別跟他們說這句話…
這幾年從藝人楊又穎、才女作家林奕含……都飽受憂鬱症所苦而輕生。許多人也相當關心,究竟要如何與身旁有憂鬱症的人相處,才能適切地幫助他們?
「對憂鬱症的人,最主要就是傾聽跟陪伴。」雖然看似老生常談,但范樂群進一步解釋,「因為他現在就是大腦當機、沒辦法轉動,旁人需要做的就是傾聽,不要給建議,你的建議對他來講都是壓力,因為他本身就追求完美了,你給他的壓力越大、他就更沮喪。如果你一直說:『想開一點、放輕鬆一點。』對他來講會覺得『我怎麼那麼笨、我為什麼會想不開,我真的很沒有用,去死了算了…』,而且下次他就不敢跟你講。」
陪伴的具體做法,范樂群舉例,像是一起吃頓飯、陪伴對方聽他說話、甚至是傳一句Line「有任何需要時請告訴我!」都可能讓憂鬱患者走出低谷。對於長時間相處的家人,范樂群建議家屬要有更大的耐心及包容、給患者時間恢復。
「如果時間許可,家屬最好能陪同憂鬱患者一起看診,因為常遇到家屬到後來自己也陷入負面情緒,這種時候我會建議家屬一同看診諮商、必要時也得服藥。」甚至遇到一些複雜的個案,需要做家庭治療,也請社工協助關懷。「家屬自己的狀況一定要先弄好,才能成為患者有力的輔助治療者!」
運動,是最好的抗憂鬱方法
提到當時年僅28歲、住院醫師第三年罹患輕度憂鬱症的那段時光,范樂群回憶:「精神科最害怕的是邊緣性人格異常的病人,他們會把你誤認成親人,還會一直用自殺來威脅,或者會把他的家人弄得亂七八糟……那時比較適應不良,會被很多情緒或較嚴重的病人影響。剛好那個階段值班、醫院升等、研究、教學、帶小孩…所有事情都卡住,就有一定程度的憂鬱狀況,只是當時不知道。」
為什麼每天接觸許多憂鬱患者,卻沒第一時間發現自己有輕度憂鬱的症狀?
「因為會來住院的大多都已經是重度憂鬱、很嚴重的病患,輕度的案例反而比較少碰到,而且都覺得壓力、負面情緒自己可以承擔,累積久了大腦就有點當機。」范樂群描述,後來他發現原本樂觀的自己,臉上笑容漸漸消失、變得沒耐心、工作效率下降、事情愛拖延、上班沒勁……這樣的狀態持續了快兩年。
有天,他自覺不能再這樣下去,於是吃藥半年讓情緒漸漸穩定,再透過每天跑5千公尺馬拉松調整生活作息,「跑步半年後,我從78公斤瘦回64公斤,到現在維持64公斤都沒有復胖,也很少再情緒低落。運動讓我整個人更專注,而且運動產生的腦內啡能增加我的快樂因子,運動真的是最好的抗憂鬱方法!
下班前寫「工作紀錄」,排除負能量
身為一位精神科醫師,每天要面對許多負能量,如何將工作與生活分開?
范樂群提到自己有一本厚厚的「工作紀錄簿」,會在一天看診結束前,紀錄今天幫助了哪些個案,先給自己一個鼓勵;但同時也會紀錄有哪些細節沒注意到,提醒團隊和自己要改進。「在這個檢視過程,你會感覺每天都在做一些事情,而這些事情是助人的,助人本身就是一種快樂,所以我很喜歡我的工作。」
「我媽媽從小家境貧苦,9歲就被賣去當傭人、一生不識字,但她總是看到我們小孩的好,給我們很大的自由,也告訴我們『仙人打鼓有時錯 ,腳步踏差誰人無』(台灣諺語,即沒有人是完美的)!她天性樂觀,到現在都深深影響著我。」范樂群感性地說。
採訪的最後,范樂群也跟讀者分享抗憂鬱的「SMILE心法」,即Sleep(充足的睡眠)、Memory(睡前紀錄每天開心和感謝的3件事)、Interest(培養興趣)、Love(愛自己,盤點自己所擁有的)、Exercise(規律運動)。時常做到這些,就能再次找回快樂!