肺癌死亡率連10年居冠,奇美醫推免疫療法

83歲老先生因發燒呼吸喘住院接受治療,意外在右下肺發現一個5.7公分大的肺部腫瘤,經切片證實是晚期肺腺癌,但因病人不符標靶治療,也無法承受化療的副作用,後來接受3次免疫療法,過程中並無嚴重的副作用,之後雖因經濟及其他因素暫停,腫瘤仍縮小近1公分。

奇美醫學中心胸腔內科主治醫師鄭舒帆說,癌症連續35年居國人10大死因之首。根據衛福部2016年癌症死亡人數統計,台灣肺癌死亡人數近30年成長5.7倍,死亡率連續10年居冠,不到57分鐘即有1人因肺癌死亡,5年存活率不到2成,更是10大癌症中最低,到晚期更低於5%,每年全球更有約150萬人死於肺癌。

鄭舒帆指出,肺癌的治療方式最近幾十年也快速發展,除了傳統的開刀及化學治療外,通過檢測肺癌細胞的基因是否具備上皮細胞生長因子受器突變,或間質性淋巴瘤激素轉位基因突變來篩選出是否適合標靶藥物治療的方式,也是近幾十年來肺癌治療的一大突破。

不過,隨著醫學的進步發展,科學家通過研究免疫系統和腫瘤細胞之間的交互作用,了解腫瘤細胞如何演化出對抗或躲過免疫細胞的機轉後,促使了免疫療法的興起。

鄭舒帆表示,目前針對肺癌的免疫療法,係通過免疫檢查點的機制。正常人體通過調控免疫檢查點,讓身體處於平衡的狀態,可避免產生過強的免疫反應以傷害正常的細胞;但腫瘤細胞通過抑制免疫檢查點蛋白讓這個機制被轉換到低下,使得腫瘤細胞可以過度的成長。

免疫療法就是為了要重新打破這個僵局,通過單株抗體結合到腫瘤細胞或免疫細胞上面的受器,減少腫瘤細胞對免疫細胞抑制的作用,重新喚醒免疫系統,攻擊癌症細胞來達到治療癌症的效果。

鄭舒帆認為,目前有許多臨床研究結合免疫療法和化學治療、標靶治療等,且已有臨床試驗顯示免疫療法合併化學治療效果更好。儘管免疫療法並不是每一個人都適合使用,但通過配合醫師安排的檢測,找出目前醫療上最適合每一個病人的治療方式,已是肺癌治療的新里程碑。

來源:中時電子報