【癌症科技新發展】癌細胞清除乾淨沒 這枝筆輕輕一掃便知

癌症患者動手術時最擔心的莫過於外科醫師未將腫瘤清除乾淨,專家現在已經研發出一種新型筆狀工具,能將這樣的憂慮一掃而空。

法新社報導,美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)科學家和工程師研發的這項工具稱為「質譜筆」(MasSpec Pen,暫譯),能讓移除腫瘤的外科醫師在幾秒內就能偵測出組織裡的癌細胞,讓醫師立刻知道自己是否已經發現且移除所有癌細胞。

目前要花上好幾天時間才能確定外科醫師是否切除所有癌細胞;如果有所遺漏,可能會導致患者癌症復發,或至少必須再動一次手術來將病變細胞清乾淨。

美聯社引述研究主筆、德州大學奧斯汀分校化學副教授厄伯林(Livia Eberlin)表示,每個人最大夢魘,莫過於動刀後仍有癌細胞殘留的可能性,「透過提供即時分子資料,我們真的可以提高精準度」。

「科學轉譯醫學」(Science Translational Medicine)今天刊登的研究指出,這種筆在手術中只需10秒左右的時間就能辨識出癌組織。

手術期間用質譜筆接觸組織,輕輕引出小分子,再透過筆尖探針內建的小型質譜儀來進行分析。它能透過一種稱為代謝物(metabolites)的獨特分子來辨識癌細胞。

研究說:「每種癌症都會產生一組獨特的代謝物和其他作用有如指紋的生物標記。」

質譜筆能在幾秒內辨識出殘餘的癌細胞,連接質譜筆的監視器會顯示細胞為「正常」或是「癌」。這讓外科醫師得以繼續清除癌細胞,直到幾乎確定已經清除所有癌細胞為止;對於哪個組織要留在患者體內,醫師也能做出更好的判斷。

根據這項研究,自253名人類癌症患者身上移除的組織檢測顯示,這種新型工具的「準確率超過96%」。

癌變組織邊緣 不再是盲點

這項工具對於癌變組織邊緣的判定尤其重要,可避免醫師執刀過或不及,也不會讓手術台上的麻醉病人空等或清醒後乾著急,因為切不乾淨可能導致癌症復發或轉移,切太多又會過度損害組織功能。研究團隊指出,已拿手術中的罹癌老鼠做過體內測試。

在人體組織測試中,也針對二十名癌症病患的組織切片,以及二五三名罹患乳癌、肺癌、甲狀腺癌、卵巢癌病患身上取出的正常與癌症組織樣本進行體外分析,結果「質譜筆」判讀準確率逾九十六%。

研究團隊之一的德州貝勒醫學院副教授薩利伯克(James Suliburk)說,既然「質譜筆」確實有助達到外科手術更準確、更快速、更安全的三項臨床需求,目前希望明年初就在手術房內的乳癌病人體內進行試驗。

目前「質譜筆」能判讀直徑一.五公釐的切片,科學家也已研發出更精巧的新筆,應該可以判讀直徑○.六公釐的切片。但厄伯林說,相較於「質譜筆」的輕巧,這項設備的最大問題就在於質譜儀價格高昂且笨重,未來得研發為「質譜筆」量身打造、更便宜且能輕易推送進出病房的新質譜儀。

來源:中央通訊社自由時報