郭哲彰醫師談【中醫藥在癌症治療的進展】

全文轉載自:肺癌:不難纏! Diary of LungCancer Cares.
http://goo.gl/jf9RBd

十大死因之首
『癌症』,這個蟬聯多次『國人十大死因』的榜首,歷年來不知造成多少青年才俊葬身在他的腳下,多少溫暖的家庭因他而變了樣。他像是個舉世公認的恐怖份子、死亡的審判官。現今全世界每年花費上億美金的研究經費,無非就是希望能掌握他的行蹤,斷絕其生計,最終將他緝捕到案。近幾年來西方醫學藉由現代科技的不斷進步,研發出新的化療藥物以及其他治療模式(如:放射治療、免疫治療、基因治療等),成為目前癌症治療的主流。反觀我國傳統醫學-中醫,因為他集結了幾千年的實證經驗,當然包含了癌症的治療經驗。由於這個價值,世界各國開始研究積極他,使得中醫藥成為突破癌症治療的一股新的助力,也使中醫藥應用在癌症治療形成一種新的趨勢。
中醫藥扮演的角色
目前中醫藥應用在癌症其角色有二:
一、輔助性治療(或稱支持性治療)
提高癌細胞對放化療的敏感性:
實驗室中,三黃瀉心湯、補中益氣湯可提高化療藥物對頭頸部癌症、肺癌、消化道癌症等的細胞毒殺的敏感度。而大陸『中日友好醫院』的中醫腫瘤科應用活血化瘀、扶正培本的中藥製成『扶正增效方』,配合放療治療肺癌有效率為 69.7% ,高於單純放療組的 40.9% ;淺表淋巴結癌轉移的縮小率為 80.07% ,高於單純放療組的 54.99% 。因此,對於一些化學藥物敏感度較差的癌細胞,如胃癌、肺癌,若能配合中藥治療,將能提高化療或放療的療效。
降低化療及放療的毒副作用:
一般化學治療後,癌症病患身體呈現多屬虛證、或虛熱證。如吐、瀉、口淡屬於脾虛;掉髮屬於腎虛;目糊、怕光、手麻屬於肝血虛;身倦、頭暈屬於中氣虛。而放射治療則多毒熱。如口乾屬於胃熱;皮膚紅腫痛屬於血熱;大便黏臭或便秘屬於大腸溼熱;頭痛頸痛屬於瘀熱。因此利用中醫辨證論治的精神對症下藥,不僅可以改善上述症狀,也可改善化學治療所引起的免疫低下、骨髓抑制、神經毒性、臟器損害等。這是目前在臨床最常見中藥的輔助治療。
中藥止痛提高生活品質:
根據統計, 51% 的癌症患者有疼痛, 70% 的晚期癌症患者以疼痛為主訴。中藥止痛比不上嗎啡,但目前中藥在止痛上常配合西藥,舉例而言:酸性中藥可提高消炎藥的吸收,增加血藥濃度。如保和丸、山楂丸、五味子丸、烏梅安胃丸等,特別保和丸,還具有保護胃粘膜的作用,減少解熱鎮痛藥導致消化性潰瘍的機會。此外,在嗎啡使用時,常加入阿托品等解痙藥緩解內壓以增強止痛效果,但多會引起便秘。而中藥大黃則可緩解膽道、泌尿道的內壓卻又可治療便秘。因此,中藥用於止痛作用緩慢而持久,宜早用和較長時間應用,而不存在成癮的弊端,與西藥止痛劑配合應用可減少西藥止痛劑的副作用,故中藥止痛可應用於癌症的輕中期。
提升免疫能力預防轉移:

補益類中藥:
使進入循環的癌細胞控制在免疫監視之下,便於具有細胞毒的 T 淋巴細胞攻擊癌細胞,使其失去運轉能力及崩解。補氣、養血、滋陰、助陽等補益類中藥對提高免疫功能都有很好的作用。並能激活巨噬細胞的吞噬功能,能在腫瘤細胞運轉中,產生直接殺滅的作用。如靈芝孢子。
活血化瘀類中藥:
癌細胞轉移過程中,癌細胞與毛細血管內皮的粘連、及轉移灶內新生血管的形成,也多藉助於血液高凝狀態,活血化瘀類中藥則可防治血液高凝狀態,從而具有抗腫瘤轉移作用。如三稜、莪朮。
燥濕利水類中藥:
組織水腫可使癌細胞聚合力下降,而易於脫離及移轉,當某些器官的組織水腫使間隙加大、抵抗力下降,則容易被脫離的癌細胞侵占,而造成其他器官的癌移轉。 燥濕利水類中藥則能通過消除組織水腫,來減少腫瘤細胞的轉移。如豬苓、苡仁。
抑制血管增生:
美國佛克曼醫師提出終結癌細胞的「飢餓理論」,內容指出:血管增生是癌細胞生長及轉移的主要條件,因此,只要抑制腫瘤的血管增生,則可抑制腫瘤的生長及轉移。現今全世界都在尋找血管增生抑制劑,目前為止已經有超過五十種新藥在美洲、歐洲及亞洲進行臨床試驗。在台灣發現的有百步蛇蛇毒、綠茶、五碳醣複合物。中國科學院上海藥物研究所報告指出:中國大陸發現十種可以抑制血管增生的植物成分。目前市面上常見的鯊魚軟骨就具有抑制血管增生的成分。
二、積極性治療
中藥到底可否單獨用來治療癌症。這個答案需要完整的人體試驗來驗證。目前我們所知從中藥提取出許多抗癌有效成分,如秋水仙鹼、長春鹼類、喜樹鹼等,經由高度濃縮已經成為臨床上常用的化學治療藥物。 2000 年 9 月,美國食品和藥品管理局 (FDA) 也正式批准用砒霜治療急性早幼粒細胞白血病。但這些藥已成為西藥,雖然其來源為中藥,但其臨床運用上屬於純化物質,亦缺乏中醫理論來遣方用藥,因此,姑且將之歸類為西藥。近年來隨著癌症治療朝向慢性病發展,癌症治療不再強調趕盡殺絕,取而代之的是希望癌症病患能帶病延年。因此在人體試驗上,藥物對於癌腫瘤的有效與否慢慢跳脫出只看癌腫瘤的體積減少程度,取而代之的是癌症患者生活品質的提升,生存時間的延長。這對中藥在治療癌症的角色不啻為一大福音。
近年來已陸續有些中藥複方進入臨床實驗。

天主教聖功醫院中醫部主任 郭哲彰醫師撰