肺癌威脅大!女性基因比男性更容易受損

  肺癌不僅是國人癌症死因之首,根據衛福部101年最新癌症登記報告,發生率與新增人數首度超過肝癌,成為台灣新增人數第二高的癌症。面對台灣國人健康的新威脅,該如何有效應戰?

5/3《康健趨勢論壇 抗癌新未來》,臺北榮總胸腔腫瘤科主任蔡俊明、病友谷婷與《星希亞抗癌日誌》作者星希亞便與一百多位民眾一同分享抗癌最新趨勢。

女性比男性更容易罹癌

對於肺癌人數逐年增加,同時也是北榮肺癌團隊召集人的蔡俊明認為,不見得是壞事。因為這也跟診斷技術進步、早期肺癌發現的比例提高有關。不過,需要注意的是,近年發現,空氣污染也是嚴重的危險因子,要降低肺癌,不能只靠改變個人的行為。

其中,肺癌對女性的威脅相較男性高。根據癌登報告,女性癌症患者死亡率前三名中,肺癌就高居第一名。

蔡俊明解釋,這是因為女性基因比男性更容易受損、代謝尼古丁能力較差、且基因不易修復等導致。過去一些研究就發現,女性吸煙者得肺癌的機率是男性的1.2~1.7倍;而同樣有肺結核病史的患者,女性罹癌機率更是男性的1.6~2倍。也因此,不能因男女暴露在空氣污染下的機率相同,忽略了空污對女性肺癌的嚴重影響。

低劑量電腦斷層幫助早期診斷

不過,治療肺癌經驗長達30多年的蔡俊明說,早期肺癌病人很少能存活,但隨著篩檢、治療技術進步,許多病人都能存活超過三到五年,甚至十年以上。未來,肺癌將很有希望成為一種慢性病。

其中,低劑量電腦斷層是目前肺癌篩檢中最重要的方式,被視為近年醫學重大進展,因為較能偵測早期肺癌、特異度高、副作用也低。而且,早期肺癌幾乎無症狀,早期偵測可發現更多能以手術根治的患者,有效降低死亡率。

美國針對吸菸的高危險群的研究就發現,用低劑量電腦斷層可使肺癌死亡率降低20%。臺北榮總1988至2011年的統計也發現,使用低劑量電腦斷層偵測出的第一期病人增加了11.7%。

蔡俊明也透露,國健署今年正展開低劑量電腦斷層掃描研究,將收案不吸菸的肺癌高危險群患者做研究。(參加醫院包括臺大、北榮、三總、林口長庚、台中榮總、中山附醫、嘉義長庚、高雄榮總八家醫院。可洽詢葉小姐:0989-126-887)

肺癌免疫療法還在試驗中

至於肺癌的治療,未來的趨勢則將走向手術、標靶藥物、化療等「混合治療」,且同樣是肺癌,病人腫瘤基因變異不同,用藥及治療策略就得個人化。像標靶藥物是針對「特定癌細胞」的基因突變發展出的藥物,對沒有突變的病人不見得有良好的療效。若服用標靶藥出現抗藥性,接下來的治療組合目前也都在進行臨床試驗,沒有一定準則。

「但最重要的是,不要排斥嘗試任何一種治療方式,」蔡俊明鼓勵現場的病友與家屬,近年研究為例,單採用化學治療的生存期約10-12 個月,採取標靶藥物治療者為20~24個月,但若有機會接受標靶藥物及化學治療,可以超過36個月。有些甚至可達到四年或更久。

對於近幾年受到關注的「免疫治療」,蔡俊明提醒民眾,坊間上一些強調「有效」的免疫治療,其實在對抗癌細胞機制上仍是舊思維。

蔡俊明解釋,新的免疫治療原理是利用藥物抑制「PDL-1-PD-1系統」,以提高身體免疫細胞的抗癌能力。PDL-1與PD-1是一種抗體,分別存在腫瘤周邊組織與身體的免疫細胞「細胞毒殺T細胞」上。一旦兩者結合,就會使免疫細胞的功能失靈。

坊間的舊方法,多只是強化「細胞毒殺T細胞」,卻無法解決PDL-1、PD-1可能使免疫功能「煞車」的問題。

蔡俊明說,較新突破的方式,目前全球都在進行嚴謹的臨床試驗。但目前醫界會採取數種合併使用或與傳統化療、其他標靶藥物混用。

抗癌需要耐心跟勇氣

抗癌過程艱辛,病友谷婷與星西亞也親自現身分享抗癌心得,為在場許多病友、家屬加油打氣。

同時罹患腦瘤與肺部腫瘤的谷婷,從2010年至今陸續嘗試過標靶藥物、化療藥效果不佳,後來接受開顱手術、肺部電燒手術與全腦放射治療。

一路走來病情時好時壞,但她認為自己唯一可做的就是扮演一個很好的武士,在每次的戰役中,準備好自己。谷婷建議病友寫「流水帳」,在癌症治療期間,詳細記錄自己的病況,包括症狀發生時間、嚴重程度、以及每次治療前後身體的變化。幫助回診時更清楚與醫師溝通。

33歲就發現罹患第四期肺癌的星希亞也是基因檢測後發現不適用標靶藥物,採取化療,之後發現有抗藥性,又再參與標靶藥物試驗計劃。過程中,病情一度惡化,甚至要吃嗎啡止痛,醫生請她簽署放棄急救同意書時,邊寫邊哭。她邀請病友一同參與她的部落格,並勇敢向親友、醫師尋求支援,因為集體作戰一定比孤軍奮戰來的好。

座談後,許多病友詢問該如何吃、可否服用中藥或輔助療法,對此,蔡俊明也無奈地說,很多因素都會影響抗癌效果,他並不排斥另類療法,但因為中草藥缺乏實證研究,使用前必須跟醫師充分討論,才能及時避免負面的效果。而治療期間,飲食應以增強體力為優先補足足夠蛋白質,不必刻意減少肉類的攝取。

全文轉載自康健雜誌:http://goo.gl/T78YcN