【陳博明醫師】化學療法,請由腫瘤內科醫生負責!

外科、放射線治療科、腫瘤內科各司所長均能造褔病患
台北榮總腫瘤科 陳博明 主任
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以往由於對癌症知識的了解和醫學技術的發展所限,對於癌症的治療不是流於 迷信大牌「名醫」就是陷入尋找「特效藥」的胡同。隨著醫學的進步,對於癌症 的治療已不可同日而語,因此對於癌症治療的觀念也須改變。首先談談癌症治療 的發展史,在遠古時代由於醫療知識的缺乏,對於癌症的治療乃以切除表面看得 到的腫瘤為主。而在我國有關外科的發展則相對於三國時代的華陀治療關雲長箭 毒的故事最為燴炙人口,也算係古籍上記載本國外科治療的先驅。到了十八世紀 以後由於解剖學、麻醉學及細菌學之進步,腫瘤之外科治療得以迅速發展。到了 十九世紀,居禮夫人發現放射鐳後,隨著對於放射線知識的進步與了解,西方世 界也開始利用放射線來治療「癌症」,因此可以說在十九世紀以前,癌症的治療 大部分是由外科及放射治療科醫師所負責。

二十世紀初期,因為抗癌藥物的發現,開創了治療癌症的新紀元。由於抗癌藥 物不斷的開發和治療使用,對於相關藥物的藥理學、藥物動力學及抗癌藥物劑量 之關係也變得愈來愈複雜,所需要的相關知識也愈來愈深奧,因此癌症的化學治 療也漸漸成為另外一個獨立的學科,必需由專門受過相關訓練的人員亦即腫瘤內 科專科醫師來負責計劃和施行,因此有腫瘤內科專科制度的設立。腫瘤內科制度 在歐美行之有年,然而國內卻在十年前才成立,因此一般民眾及癌症病患對腫瘤 內科的內涵及工作性質並不太熟悉,雖然國內很多醫院已陸續成立腫瘤內科的部 門,而大部分的化學治療也有漸漸轉由腫瘤內科醫師來負責處置的趨勢,但因為 制度及觀念的關係,還是有相當比率的癌症病患仍在外科醫師或放射線醫師指導 之下接受化學治療,雖然外科醫師及放射治療醫師的專業素養毋庸置疑,但在術 業有專攻且醫療分工愈精細的情況下,此種情勢似乎不太妥當。此外更嚴重的是 由於國內醫師法之不健全,不但一般沒有接受過腫瘤訓練的醫師可以實施化學治 療,甚至於一些非正統的醫師也可以以癌症的「治療專家」自居,而給予癌症病 患抗癌治療,對癌症病患的權益而言,實在不知情何以堪。

事實上,疾病的治療知識及技術愈來愈專門、細膩,各科也就有各科的領域。 以一個成功的外科醫師而言,不單單是「手術技術高超」即可,他尚必須具備能 正確判斷患者適不適合做何種手術的能力,而手術後病患合併症之照顧,亦是千 頭萬緒的問題;往往一個併發症的發生,即可令醫師忙得焦頭爛耳,實在沒有充 裕的時間給予癌症病人足夠的化學治療之解說和諮詢。至於放射線治療亦是如此 ,由於放射線儀器、放射生物學及放射線物理學的進步,如質子治療和三度空間 順型治療、強度修飾等等,相關的治療和知識也愈來愈專門和高深,可能窮其一 生亦無法充份掌握全貌,因此事實上這些專家們並沒有多餘的時間及精力來處理 其他領域以外的事宜。當然也有一些醫師對於「化學治療」存有認知上的偏差, 以為化學治療是再簡單不過的事情,只要查查文獻,認為何種治療計劃最好,即 可使用於癌症病患的身上,事實上是否如此?吾人但看癌症病患治療的前因後果 後便可稍窺腫瘤內科醫師肩上所負的任務。

事實上癌症病患在治療前須先決定各種不同的癌症病期,而癌症的治療並不限 定於化學治療所給予的藥物而已,如病人是否可以施行化學治療?化學治療的目 標是治愈病疾或減輕症狀?化學治療所需要的藥物和方式以及實施化學治療需要 多少療程和對於復發的病人要如何處置?以及處理病人化學治療後的副作用等等 ,皆需要另一組專業人員來負其責,而無法由其他科際人員利用其手術或放射治 療後的暇餘時間依文獻給藥方式給予病患治療來達到適當的治療目的。這也說明 何以腫瘤內科醫師在成為專科醫師前,必須也必要接受相當的專門訓練原因之所 在!

現在癌症的治療已不是單一的治療可以完成,而是一「團隊合作」的工作,藉 助於外科、放射線治療科及腫瘤內科醫師的合作無間,才能為患者提供最好的醫 療服務,例如最近有名記者出版了一書,敘述自身罹患乳癌在美國的治療經歷, 書中所提及的治療方式便是先由腫瘤內科醫師實施化學治療後,再轉由外科醫師 施行乳房切除術後,再接受放射線治療,然後又回到腫瘤內科醫師手上接受自體 骨髓移植的團隊分工合作方式而達到相當不錯的治療效果。因此由一群隸屬不同 組織的專家分工合作,可以提供癌症病患最佳的治療成果。

所以,我們認為,隨著時代潮流所趨,外科或放射線治療科醫師兼作化學治療 的方式並不是非常合適的。只有藉助於外科、放射治療科及腫瘤內科醫師的多科 際合作和團隊工作才能給予癌症病患最好的治療效果,而腫瘤內科醫師也只有在 外科及放射治療科醫師的協助和分工下,才能給予癌症病患充份且適宜的治療, 而達到消滅癌症的境界。而腫瘤內科醫師在治療及追蹤病患時亦需鼓勵病患定期 至外科、放射線治療科追蹤。唯有透過如此分工合作、各司所長,才會對癌症病 患提供最佳之服務品質。

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