【肺癌治療】多管齊下擊退肺癌

資料來源 : 明報健康網  2009年2月19日

肺癌主要分為兩種,包括小細胞肺癌及非小細胞肺癌 (非小細胞肺癌包括三種類型:腺癌、鱗狀細胞癌及大細胞癌),當中非小細胞肺癌佔最大多數,約為整體肺癌病例的80%-85%(1)。

化療放療為主要治療方法

肺癌的治療方法包括手術、化療、標靶治療及放療,在不少情況下為達到最佳的治療效果,患者需要接受多種治療方法。儘管手術可以最徹底根治癌症,但由於大部分肺癌患者發現時已屆晚期,腫瘤已擴散至其他重要器官,並不能完全透過手術清除,需要以化療作為輔助性治療,把癌細胞清除或縮小;此外,部份肺癌患者因腫瘤接近主要血管,又或患者因患癌緣故令身體狀況不適宜接受癌症腫瘤切除手術,在這種情況下,為肺癌患者進行化療便是較為合適的治療方案。

標靶藥物延患者存活期

現時治療肺癌的化療藥物多達十種,它們以靜脈滴注的方式進入病人身體殺死癌細胞,不過部分病人對一線的化療藥物反應未如理想或出現抗藥性的情況時,便需要轉用二線的化療藥物或口服標靶藥物厄洛替尼(Erlotinib)。厄洛替尼是一種針對表皮細胞生長素受體(EGFR)的抑制劑,表皮細胞生長素是細胞膜上的一種蛋白質,近二十年陸續發表的研究顯示,它能傳遞活化癌細胞的訊息,從而控制癌細胞的增殖、凋亡、分化、血管增生及轉移等,因此它與腫瘤細胞的生長及惡化有極大的關連性,而厄洛替尼可阻截這些訊息的傳導,減少腫瘤細胞(非小型細胞肺癌)的增生及轉移,達到抑制癌細胞生長的治療目的,也有助患者控制不適病徵,令他們享受較佳的生活質素。根據國際性大型臨研究均顯示,單獨使用厄洛替尼能顯著改善及提高晚期非小細胞肺癌病人的存活率及無疾病進展生存期(2),亦是唯一一種獲得美國食物及藥物管理局(FDA)核准用作二線治療晚期非小型細胞肺癌的口服標靶治療藥物。

除了厄洛替尼,治療肺癌的標靶藥物還包括「貝伐珠單抗」(bevacizumab),它是最先面世能抑制癌細胞血管生長的藥物,它透過針對身體內一種血管生成過程中一個關鍵媒體VEGF(Vascular Endothelial Growth Factor,即血管內皮生長素),從而斷絕腫瘤生長時所需的血液,及抑制癌細胞轉移,屬於治療不適合動手術的晚期、已擴散或復發的非小細胞癌的一線藥物,當它跟傳統化療藥物(鉑類)一併使用的時候,可增加二至三成的無疾病進展生存期,令病人活得更久(3)。

精確放療儀器提高療效

除了使用化療及標靶治療外,放療也是治療肺癌經常使用的方法之一,它是透過釋放高能量射線以殺死癌細胞。患者接受放療前,需先經由醫護人員於身上畫下標記,並調校釋放射線的儀器,讓高能量射線對準肺部腫瘤,不過由於肺部跟其他重要器官,包括心臟及脊椎神經等等非常接近,所以放療的準確性非常重要。近年不同形式的放療推陳出新,例如,電腦導航數碼刀是經過電腦仔細分析腫瘤的位置,再從多角度釋放射線殺死癌細胞(4);如與呼吸同步的調強放射治療,此技術只會在呼氣呼盡後,吸氣的一瞬間才會發射,目的是減少於呼吸動作中,因肺部位置改變而產生的誤差,從而增加放射治療的準確性,減低對其他正常組織的影響,此外,因為準確性的提升,醫生可以增加放射治療的強度,以改善治療效果(5)。

手術可紓緩病徵

大部份肺癌患者被確診時多已屬較晚期,癌細胞亦可能已擴散至身體其他部位,未必適合接受手術治療;但對部分早期肺癌患者來說,醫生可按病人腫瘤的大小及生長位置,以決定切除部分肺組織、肺葉切除或整側肺部切除。過往的肺癌手術以開胸的方法進行,創傷性甚大,但現在多以微創方法進行,在胸部開下幾個小切口,然後經過小孔放進內窺鏡及其他微型手術工具把肺腫瘤切除及移走。值得一提的,是即使晚期肺癌患者未能透過手術根治癌症,但仍可透過手術紓緩癌症不適,例如利用激光把移走造成氣管阻塞的腫瘤,或以在胸壁上作一個小切口,把由癌症引致的胸腔積水移走等等(6)。

(1) (P.59, section A-xv) Wilking N and Jonsson B. A Pan-European comparison regarding patient access to cancer drugs. Karolinska Institute in collaboration with Stockholm School of Economics, Stockholm, Sweden, 2005.

(2) Shepherd FA et al. Erlotinib in Previously Treated Non-Small-Cell Lung Cancer. New England Journal of Medicine 2005; 123-132

(3) Manegold et al. Randomised, double-blind multicentre phase III study of bevacizumab in combination with cisplatin and gemcitabine in chemotherapy-naive patients with advanced or recurrent non-squamous non-small cell lung cancer (NSCLC): BO17704. Abstract ##LBA7514 presented at2007 ASCO Annual Meeting, Chicago, US.

(4) Detailed Guide: Lung Cancer – Non-Small Cell, Radiation Therapy , American Cancer Society.
http://www.cancer.org/docroot/CRI/ content/CRI_2_4_4x_Radiation_Therapy_15.asp?sitearea=

(5) (P.4149 & P.4155) Residual motion of lung tumors in end-of-inhale respiratory gated radiotherapy based on external surrogates, Med. Phys. 33 ?11, November 2006, c 2006 Am. Assoc. Phys. Med.
http://radonc.ucsd.edu/Research/CART/pdfs/BerbecoRI2006-ResidualMotion-Inhale.pdf

(6) Detailed Guide: Lung Cancer – Non-Small Cell, Surgery , American Cancer Society
http://www.cancer.org/docroot/CRI/content/ CRI_2_4_4x_Surgery_15.asp?sitearea=

http://www.mingpaohealth.com/