【吳哲慰醫師】認識肺癌、戰勝肺癌

台東馬偕紀念醫院胸腔內科 吳哲慰醫師

隨著科學進步從前威脅人類生命的微生物感染疾病,由於藥物不斷的進步時至今日已不再是人們恐懼的對象,相反的因為生命的延長和長期曝露在環境的污染下從而產生了一些新的疾病而其中惡性腫瘤就是讓大多數人們聞之色變也是當前嚴重威脅人體健康常見的疾病之一。

而在所有惡性腫瘤之中肺癌又是最常見的一種,而依據近年來的統計肺癌已經是高居男性惡性腫瘤發生率第一位;對女性而言也僅次於乳癌而居第二位,但是與其他癌症不同的是,肺癌不像乳癌、子宮頸癌可以經過普查及早期篩檢,以降低其死亡率;根據醫學的研究,不論是定期的X光檢查或是進行痰液細胞學檢查均不能使肺癌的死亡率降低其原因不外乎是一般放射線檢查及痰液細胞學檢查,其早期診斷率仍偏低且檢查的結果,假陰性比率過高,不僅如此肺癌在早期幾乎沒有嚴重的症狀往往只有咳嗽,很容易讓人以為只是一般的感冒,而不去重視它,一但有了其它的症狀,往往肺癌已經遠處轉移成晚期癌症,此時大都無法單獨以開刀手術切除的方式來治療﹔不幸的是化學藥物治療或放射線治療俗稱的電療,都無法完全根除癌細胞且其治療有效果不理想,大約在百分之三十至四十之間,這就是為何肺癌病人預後不好的主要原因﹔所以如能果在現有的知識下預防癌症的發生,進而早期的診斷,使病人能下及早接受治療必能大大的降低肺癌的發生率以及減少死亡率。

首先要了解的是|什麼是癌?癌是一種疾病,其特徵是癌細胞會無限制的生長與擴散,不受生理機制的控制,進而影響和破壞正常細胞及組織的功能。大多數的細胞都有變成癌細胞的可能,在正常免疫功能下可以抑制癌變的發生,但如果長期受到致癌或促癌因子的刺激,一些敏感細胞群會產生基因改變,逐漸過度及異常的增生,不僅數量多且型態結構異常,其功能、代謝、生長行為和抗原特性均異乎尋常。

而肺癌是起源於肺支氣管及肺泡上皮細胞的一種疾病、如同其它癌症一樣,肺癌是由正常細胞演變和無限制地分裂產生。肺癌細胞可以從原發的部位侵犯附近的組織並向遠處轉移,而在其它組織之中形成同一類型的腫瘤,如果不去治療它,很快會致人於死。

在許多先進國家肺癌是很常見的一種疾病,高居男性惡性腫瘤之首而且發生率年年增加,此外肺癌的發生在男女之間也有不同:以前男性發生肺癌的比率較高,但近年來女性發生肺癌比率幾乎和男性一樣,根據世界衛生組織的報告,以目前的趨勢來看,將來會有更多人得到肺癌,所以肺癌已被世界衛生組織認定為新世紀所面臨的一個主要問題。

肺癌是一種生長相當慢的癌,許多的醫學研究發現大多數肺癌需要十年二十年以上的時間才能發展到足夠大到可以被現有的科技,檢查出來;當肺癌長到一定程度會侵犯到血液或淋巴循環系統之中,癌細胞就能夠很快得擴散到身體的其它部位,因為身體所有的血液都會流經肺臟,再經由肺臟流到其它器官。事實上肺癌細胞的發展,在胸部X光、電腦斷層檢查及顯微鏡細胞學檢查發現癌症之前支氣管及肺細胞的癌變化就已經在進行中。

一個人得到肺癌會產生哪些症狀呢?在早期可能幾乎沒有症狀,而是在例行的體檢中發現胸部X光檢查異常;此外肺部最常見的症狀就是持續性的咳嗽及痰中有血,這種症狀常常會因為病人有吸菸習慣而被當作慢性支氣管炎來治療,此外像異常體重減輕、疲勞、食慾不振、嚴重者甚至會胸悶氣促(產生肋膜積水、心包積水或大氣道狹窄阻塞),其他如癌細胞轉移至骨頭就會表現出胸痛、背痛︵而肺癌最常轉移的器官像腦、肝臟、腎上腺、淋巴結︶等不同的症狀,端視轉移到哪個部位,甚至有的病人完全沒有肺部的症狀,而是只出現轉移症狀,例如曾有病人因單側肢體無力懷疑腦中風到腦神經科求診,經檢查才發現是肺癌合併腦部轉移。因此很多人早期沒有症狀或是只有輕微不適,直到疾病晚期才發現癌症,往往此時肺癌治癒率極低,據統計大約只有十五%的肺癌能夠早期發現,而在這個時期,肺癌治癒的可能性才大。

那些人容易得到肺癌?肺癌的危險因素為何?根據醫學統計,大約有百分之八十五以上的肺癌患者有吸菸的習慣,換句話說,吸煙或曾經吸菸的人是屬於高危險群,不僅如此,長期吸到二手煙的人發生肺癌的機率也比正常人高,主要的原因是,香菸內含有許多的致癌及促癌物質和有毒物質,而吸煙者長期暴露在這些危險環境下,如果還有其他外在環境刺激,再加上本身內在精神狀態、內分泌系統、營養免疫功能異常、肺臟產生癌變的可能性就會比一般人高很高;此外有一些人特別是女性肺癌患者,本身並不吸煙,其產生肺癌的原因有可能與長期吸入廚房油煙有關;其它像放射性氡氣,平時會由地球的外殼溢出,像是在地下室或是岩石建造的房子、某些礦石礦場等地方可發現,人類一但接觸以後,產生肺癌的危險性增加;除了以上環境的危險因素外,還有個人的遺傳因素:比如說肺癌患者不吸煙親屬其得肺癌的機率比一般不吸煙者高出數倍;當然還有年齡因素年紀愈大,肺癌發生率愈高;一般而言,三十歲以前肺癌很少發生,四十歲以後肺癌的發生率逐年增加,而五十歲以上的人則占大多數肺癌患者。

肺癌要如何診斷與治療,可參考下面的圖表:

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一般而言經由胸部X光檢查和痰液細胞學檢查可先篩選可疑的病人,如有需要再進一步安排胸部電腦斷層檢查甚至放射性正子攝影檢查,一旦高度懷疑為肺癌則安排較侵入性的檢查:如支氣管鏡檢查或經胸壁肺穿刺及切片,以取得病理組織切片來證實確為癌症;一但證實為肺癌,則依據病人的臨床症狀及檢查結果判斷此一肺癌屬於哪一種細胞型肺癌以及屬於哪一期肺癌,據此結論,綜合腫瘤科、胸腔內、外科及放射腫瘤科醫師的意見以便擬出最適合病人的治療方案;如病人屬於局部早期肺癌,則儘可能安排外科手術治療,以求得肺癌治愈機會;如屬局部晚期肺癌如病人體力許可,可先安排化學藥物或放射線治療,一但腫瘤有縮小,可能有機會施行外科手術切除殘餘腫瘤,以增加患者存活的機會;如果發現時已經屬於晚期肺癌即已經有轉移的跡象或是病人年齡太大或有其他重大內科疾病無法接受外科治療,如病人體力許可且有意願可考慮化學藥物治療,雖然目前化學治療無法完全治癒病人消除腫瘤,但仍然可以改善病人病後的生活品質,延長病人生命,配合安寧治療減輕病人病痛,安度餘生。

總歸一句話,預防重於治療,而如何預防肺癌的發生和及早診斷呢?首先平時要減少接觸危險因子,也就是說不要吸煙並拒抽二手煙;對一些高危險群如老煙槍、年齡大於五十歲以上或有癌病家族史者,如有持續性咳嗽或咳血除了氣管支氣管炎外要認真考慮有無肺癌的可能必要時得接受醫師的建議做進一步檢查;此外定期的身體健康檢查,包括胸部X光檢查,希望能夠在沒有症狀時就早期發現問題早期診斷,以便早期治療。

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