理論上癌細胞是由一個細胞分裂成二個細胞,由二個分裂為四個,再由四個癌細胞分裂為八個癌細胞的方式增殖,這時候體內雖然有癌細胞,但是用目前的檢查方法都是發現不到的。
也就是癌細胞進行30次的細胞分裂增殖到十億個癌細胞,才可能「摸得到」或是「看得到」腫瘤,這段時間至少都要經過10年以上。如果沒有對早期癌症加以治療的話,早期癌症只要再進行10次的細胞分裂,則可達到十公分大小,就會因為無法根治而導致病人死亡。

      資料來源:台灣癌症防治網/長庚紀念醫院 廖繼鼎醫師