所謂化學治療是使用藥物來治療疾病,這個專有名詞是由「化學」和「治療」兩個字組成,如今「化學治療」已被用來專指癌症的化學治療,是指利用化學藥物來殺死正在進行分裂的癌細胞。
方法有以下幾種:口服藥物、肌肉、皮下或是靜脈注射、脊髓內注射等方式。
1.口服藥物:經腸胃道吸收進入血液循環,優點是安全、方便,但也可能因腸道吸收限制,而降低藥物作用。
2.靜脈注射:將藥物經由靜脈注射後,直接進入血液循環中作用,是目前最常見的化療方式。(此法可以藉著裝設人工血管降低病人的皮肉之痛)
3.脊髓鞘內注射:針對某些容易侵犯中樞神經系統的癌症,例如腦瘤、白血病、淋巴瘤等,因神經系統有腦血管屏障保護,藥物無法有效透過其他化療給藥途徑達到中樞神經系統,導致治療效果降低,因此必須藉由脊髓鞘內注射,讓藥物直接到達中樞神經系統,來提高治療效果。
化學治療的目的在於治療癌症,甚至根治癌症,另外還有控制癌症患者病情、預防癌細胞轉移,並減輕患者因癌症所引起的各種症狀。目前的化療通常會合併使用多種藥物同時進行,除了提升治療效果外,也可避免癌細胞產生抗藥性,癌症治療一般來說,合併治療方式是較為有效的,若有意使用中藥者,最好求助合法中醫師,並搭配其他癌症治療方法並行使用。