胸部X光檢查無法精準早期確診肺癌。
目前常見的肺癌篩檢工具除了胸部X光,還有電腦斷層掃描(CT)。不過,肺癌影像診斷非常專業,有時單從一張胸部X光片無法確診病因,尤其X光為平面影像,但人是立體的,拍攝時可能出現「重疊組織」,例如腫瘤正好被胸腔骨頭或心臟、縱膈腔血管擋住,此時X光不一定能看到腫瘤。
此外,單憑一張X光片,也無法客觀確認是否罹癌;臨床上醫師的判讀經驗也很重要,不同醫師也可能意見相左。國內外研究指出,每年做胸部X光對減少肺癌死亡率並無幫助,肺癌患者的回溯性資料顯示,將胸部X光當作罹癌診斷工具並不絕對安全。
門診曾有患者的肺部腫瘤已超過5公分,比乒乓球還大,卻因腫瘤被縱膈腔擋住,X光遲未發現異狀。另外,有患者久咳不癒照胸部X光,當時沒看出來,3個月後再照一次X光,竟發現肺癌末期,癌細胞已轉移肝臟。
肺癌初期症狀不明顯,不少患者等到久咳或咳血、感冒一直無法痊癒等情況,就醫才發現已是肺癌晚期,預後不佳、治療效果有限。不過,症狀無法判定罹癌,肺部發炎也會引起咳嗽或咳血;有些肺癌患者的咳血狀況並不嚴重,曾有患者直到肺癌末期只有體重明顯減輕,並未咳嗽、咳血,癌細胞卻已經轉移至大腦或肝臟、骨骼。
部分民眾自費5、6千元做「低劑量電腦斷層掃描」的肺癌篩檢,雖然它可發現0.3公分以上的小腫瘤,但發現異狀與罹癌不一定畫上等號,後續追蹤才是診斷肺癌與擬定治療方針的關鍵因素。
【聯合報╱採訪整理/記者張嘉芳】諮詢/三軍總醫院放射科主任徐先和