【癌友飲食】大蒜的防癌功效

大蒜是一種普遍使用的食材,也是烹調上重要的香辛料,它有特殊的氣味、嗆味與辣味,可以在各類烹調中添加或直接生吃。在烹調方面,有爆香、提味的效果,在醃肉時也普遍使用,加入醬油則成為蒜蓉醬,又可磨成蒜粉,至於烤麵包時塗抹的大蒜奶油醬,也受到許多人的喜愛,用途十分廣泛。

近年來許多人開始注意大蒜對人體保健及疾病治療的功能。其實早在古代的埃及金字塔及希臘神廟內即有大蒜作為醫療用途的記錄,羅馬、中國與印度的古代醫學書籍上亦有描述大蒜的醫療功效。一般認為大蒜可以提高工作的效能,在古希臘的奧林匹克運動會上,大蒜更被用來增強選手們的運動表現。至於目前大部分的研究則是針對大蒜在防癌、抗氧化、心血管疾病的預防以及延緩老化的作用。

其中一種經過長時間萃取後得到之大蒜萃取物,稱為AGE (aged garlic extract)AGE有抗氧化的功用,其有效成分包括了水溶性與脂溶性的硫化物、類黃酮、大蒜素、以及硒等等。AGE可以抑制脂質的過氧化作用,避免上皮細胞受到氧化分子的傷害,進而降低血管硬化的危險性。對於高膽固醇血症患者,給予AGE的補充,可降低血清膽固醇以及低密度脂蛋白膽固醇,因此認為大蒜萃取物對罹患心血管疾病如心臟病、中風等,有預防及治療的效果。

在防癌部分,許多動物實驗已證實大蒜有抗腫瘤的效果,可抑制致癌物亞硝胺的形成與代謝,影響身體解毒系統之酵素的作用,並加強細胞的修補功能與免疫力,藉以抵抗癌症的侵犯。而流行病學的調查也發現大蒜的攝取對於胃癌、大腸癌與喉癌等有預防的作用。大蒜的萃取物也明顯降低人體癌細胞的增生能力,並調節免疫功能與發炎反應,甚至引發癌細胞的死亡,有研究顯示大蒜萃取物可抑制攝護腺癌與乳癌細胞的增生。如何攝食大蒜較佳呢?研究發現:加熱烹調 (如以微波爐或烤箱加熱) 會降低大蒜中的有效成分,減少其對腫瘤細胞的抑制能力,不利於大蒜在醫療保健方面的功效。

資料來源:http://homepage.vghtpe.gov.tw/~nutr/cancer/04.htm