「化學藥物治療」又稱「化學治療」、「化療」,是使用口服或注射式抗癌藥物,藉由血流至身體各部位的一種全身性治療。因為癌細胞生長及分裂的速度比正常細胞快,因此癌細胞對化學藥物的敏感性較強,因而可以達到抑制或殺死全身癌細胞的一種治療方法。但也因為是全身、非選擇性的藥物作用,所以生長較快速的正常細胞也會受到影響,例如血球細胞。當癌細胞轉移至身體其它部位時,手術和放射線治療都已無法 完全控制腫瘤,此時必須採用這種全身性的治療方式,減緩腫瘤的生長和蔓延,以達到減輕症狀及增加生活品質之目的。
化學治療給藥的途徑通常為靜脈注射;因為一方面必須時常注射藥物,一方面這類藥物常會造成靜脈炎,萬一漏針時,滲出的藥物對皮膚的傷害甚大,因此在治療期間,醫生會建議病患在身上放置人工靜脈注射導管,以方便及安全的注射藥物。

     資料來源:台北榮總胸腔部/蔡俊明、邱紹華醫師